AI自动驾驶公司投资26亿美元(约179亿元人民币),设备小型化是应急通信发展的重点

去年9月30日,腾讯通过一轮声势浩大的组织架构调整,确定了整个集团未来的发展方向——“扎根消费互联网,拥抱产业互联网”。

现在自动驾驶的发展可以形容为“倒春寒”,之前概念炒得太高。

日前,由“应急通信产业联盟”和工信部通信科技委应急通信专家委员会共同组织的“空中平台”和“装备小型化”专家研讨会在京举行,来自业内研究院所和企事业单位的近百位专家代表参加了为期两天的会议,并就行业趋势、发展方向等问题进行了深入探讨。大唐移动特种通信事业部副总工程师常艳应邀在会上做了题为《小型化TD-LTE宽带应急通信系统》的主题演讲,重点介绍了大唐移动在应急通信领域及“装备小型化”等方面取得的最新成果。

在推进产业互联网发展的过程中,腾讯的云业务成为了整个体系的发动机。很多人是在930调整之后才了解到腾讯云,因此会觉得腾讯做云始于2018年,但实际上,腾讯云诞生,已经是五年前的事情。

自动驾驶的江湖依旧暗流涌动,在炽热的夏天,创新者们正探寻更多生机。

应急通信与社会发展息息相关,并伴随通信行业的发展不断变化。随着TD-LTE技术在全球范围的成功商用,其卓越的性能优势已越来越清晰的展现出来,并为移动应用体验提供了更大的想象空间,也推动了应急通信系统宽带化的发展。

如果仔细研究市场上由互联网企业发展出来的云业务,会发现一个共性,即他们都是源自主营业务的能力成熟及溢出,亚马逊的AWS、阿里的阿里云等皆是如此,腾讯云也不例外。

一边是创业公司面临洗牌、被收购的结局。最近的案例就是Drive.ai被苹果收购,此前前百度首席科学家吴恩达担任Drive.ai的董事长一职。

应急通信场景的特殊性,使其对通信设备的快速部署、移动性能、体积限制及高效节能等方面有较高要求,其中,设备小型化是应急通信发展的重点。基于在移动通信领域的研发实力,大唐移动推出TD-LTE小型化应急装备,该设备集成了传统业务平台、核心网和接入网网元功能,以板卡化的形式集成为一体,可高集成度完成TD-LTE网络系统中所有网元功能,并使设备具备小型化、便携式、低功耗等优势。

在今年的一季度财报中,腾讯首次单独披露了“金融科技及企业服务”业务收入。其中在提及云业务时,腾讯表示,“在向外部客户提供服务之前,我们的云基础设施就已经达到了可满足内部云需求的庞大规模。”

另一厢,自动驾驶领域的投资并未停歇,就在7月12日,大众集团宣布,向福特旗下Argo
AI自动驾驶公司投资26亿美元(约179亿元人民币)。在10亿美元现金之外,大众将价值16亿美元欧洲自动驾驶公司合并到Argo
AI当中。

同时,大唐移动TD-LTE小型化应急装备通过采用宽带无线自组网、硬件编解码、硬件包转发引擎和SOC等关键技术,结合一体化设计理念,承载了包含基础通信、指挥调度、多路高清视频监控、软集群和GIS定位等丰富的业务应用,可全面满足应急市场对于小型化宽带通信设备的需求。

那么腾讯的优势业务是什么,财报也给出了答案。“我们的云业务始于我们擅长的互联网行业,如游戏及视频垂直领域,其后在金融、零售、民生、旅游及医疗保健等智慧行业取得突破。”

可以看到,海外自动驾驶创业公司被巨头收编的案例越来越多,而国内企业目前大多独立发展,这和企业发展阶段有关。但大家赛跑的方向保持一致,即尽快寻找到商用场景。

在应急通信领域,大唐移动不仅有技术底蕴,也有丰富的实战经验。先后多次参与重大灾害应急通信保障工作的实战操作经验,让大唐移动对于应急通信有了更深刻的认识,对于构建专业应急系统有了更深入的思考。基于TD-LTE技术,大唐移动开发的TD-LTE宽带应急通信系统在4G时代凸显优势。

可以看出,游戏和视频业务是腾讯云的起点,所以,这两个领域的云业务发展,也是整个腾讯云的发家史。

驭势科技联合创始人、CEO吴甘沙告诉21世纪经济报道记者:“其实说白了,不独立是因为自身没有造血能力。早期靠VC,但是当估值达到一定程度了,你的价值可能只有战略投资才能够体现,VC觉得每年都是无底洞在里面投钱,那就要找车厂,它自身也是有这样的选择。但是对于我们来说,只要我们具备自身造血能力,就能够足够独立地去发展更多的产业伙伴的合作关系。”

未来,大唐移动TD-LTE宽带应急通信系统可广泛应用于公共安全、反恐防暴、抢险救灾、社会管理等多个场景,随时随地快速构建无线宽带应急通信网络,保障重要信息的及时、准确、畅通传输。
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开放游戏和音视频能力

B端商用初探

2005年,黄世飞加入了腾讯,最开始,他做的是QQ秀业务,后来随着移动互联网浪潮的到来,他又转到手机QQ增值业务。如今,黄世飞已经成为腾讯云的副总裁,而他真正与云业务产生交集,是在2010年腾讯提出开发策略之后。

在商用化的道路上,公司们有着不同的抉择。比如特斯拉就属于造车派,谷歌一开始就定位出行平台,百度想要做自动驾驶的安卓平台。

当时,跟随整个公司的策略,黄世飞所在的团队也开始向外部合作伙伴提供各种应用能力,此时,“云”的概念在腾讯内部其实还不存在。直到后来,当他们发现有很多能力是可以统一输出的时候,腾讯云业务的雏形才开始显现。

而自动驾驶创业公司也在往自动驾驶大脑的方向研发,寻找垂直领域进行突破,出行、物流、快递等都成为选项。
比如驭势科技发力小巴、自动泊车,文远知行、小马智行都瞄准了打车出行市场,飞步科技瞄准无人货车领域。

“云业务在海外发展得比较早,国内当时还在一个摸索的阶段。”黄世飞告诉21世纪经济报道记者,但根据做开放平台的经验,他觉得这是一个新的机会。于是,当腾讯云在2015年正式推出的时候,黄世飞做出了一个选择:转入云业务。

“在这一行,真的不能轻言量产,量产这个东西背负的责任其实是非常重大的。我不认为世界上有任何一家公司,在L3及以上的级别的智能驾驶上,能够说是量产。但我们现在称为‘规模的商业化’,成规模、多客户、全交付、全无人、不停服,这5个条件,是我们列出来的最低要求。”在2019
第四届全球人工智能与机器人峰会(CCF-GAIR 2019)上,吴甘沙告诉记者。

他一开始接手的是游戏云,这其实也是腾讯云落地的第一个垂直领域。上文提到过,互联网企业做云业务一开始的思路基本都是将成熟或者溢出的能力进行开放,对腾讯而言,游戏是再合适不过的选择。

在驭势科技探索的十几种场景中,真正达标的主要有三个场景。吴甘沙表示,一类是无人小巴,一类是用于机场,或者物流园区、保税区、海关这一类的拖车,还有一类就是U-Pilot™,即AVP加上高速自主L3,是针对乘用车的解决方案。

2009年第二季度,腾讯的游戏业务营收一举超越盛大,进而成为了中国第一,此后就再也没有人能够撼动其位置。所以,腾讯在游戏研发及运营等方面积攒了很多其他厂商无法企及的能力,而这,也是很多中小游戏厂商希望获得的。

此外,他尤其看好无人物流拖车的庞大市场,“有数据显示,中国有500万辆重卡,活动半径500公里,有1000万辆轻卡,活动半径50公里,在城市里面,还有3000万辆的电动二轮车、三轮车。物流一定是非常大的市场。”并且,吴甘沙预期未来三年公司在物流领域的营收可能达到5亿元,甚至10亿,目前驭势科技一年的营收在几千万左右。

在游戏云成功推出的基础上,腾讯云也开始寻找下一个突破口。现任腾讯云视频业务总经理的李郁韬2006年加入腾讯,进入公司后他最先做的是QQ后台相关业务。李郁韬告诉21世纪经济报道记者,QQ后台最核心的能力就是通信。

不难看出,在特定区域中,B端的业务率先成为自动驾驶的商用场景。也只有找到合适的商用场景,自动驾驶才可以规模化应用,然后降低成本,因此更多应用场景的突破成为公司们眼前的课题,这也是一个难题,尤其是在C端领域。

PC互联网时代,音视频通信主要局限在网吧或者家里,但到了2013年前后,基于手Q的移动端音视频通信开始爆发。也正是这个时期,腾讯在通信领域的音视频技术能力得到了快速提升。

“我认为最近几年主要都是2B的场景当中,2B的场景真的是很漫长的,它慢,但是它不容易死。”吴甘沙谈道:“而2C很快就Winner
take
all,其他的人全都Out了,但是2B的过程,技术、客户的信任、研发都是要去解决的。明年我们会迎来爆发。”

基于此,音视频成为腾讯云落地的第二个垂直领域。李郁韬也随之转入到腾讯云团队,负责音视频相关的云业务。

5G、车联网助力商用

2015年底,整个互联网领域掀起了一股直播的热潮,而腾讯视频云也成功站上了这一风口。以映客直播为代表,当时创办的一波移动直播平台,成为了腾讯视频云的第一批客户。

虽然针对B端场景的自动驾驶技术较为成熟,但是商业化过程中仍困难重重。除了技术,还需要配套设施的成熟,其中,车联网就是一个重要的基础设施。

李郁韬告诉记者,音视频技术的门槛较高,一般的小团队没有人也没有能力去做相关的开发工作。但使用腾讯云,他们不需要专业音视频客户端开发,只要招几个应用开发工程师做集成,平台在两个月内就能快速上线。

事实上,车联网的最终目的是自动驾驶,打个比喻,车联网可视为自动驾驶之母,人工智能则是自动驾驶之父。只有汽车和汽车之间、汽车和道路设施联网交互之后,自动驾驶的落地才更顺畅。

2016年,腾讯也开始向直播行业提供可服务数十个T超高宽带的CDN服务,包括斗鱼、B站等在内的平台都成为了腾讯云CDN业务的第一波客户。

在高新兴科技集团首席方案架构师、战略兼品牌总经理吴冬升看来:“自动驾驶从仅仅依靠聪明的车本身,向车路协同自动驾驶发展。这是因为单车智能本身存在不可解决的场景,比如前方大车遮挡红绿灯、前方几公里外交通事故预知等。”

试错中成长

这就需要车联网技术的支持,而5G的到来,将加速车联网的发展。吴冬升表示,比如,未来无人驾驶汽车需要通过网络实时传输汽车导航信息、位置信息以及汽车各个传感器的数据,到云端或其他车辆终端。每辆车每秒可达1GB数据量,以便实时掌握车辆运行状态,现有4G网络无法满足这样的要求,需要5G网络来支持。

现在探讨腾讯做产业互联网,经常被提及的话题就是擅长做C端产品的腾讯到底能不能适应B端业务。实际上,这个问题在四年前,黄世飞、李郁韬等最早的一批腾讯云员工已经进行过验证。

除了高新兴,巨头华为今年也正式宣布入场。“整体来看,华为这样的巨头会促进车联网的发展,市场空间是足够大。在联网渗透率方面,政策要求2020年存量车做到30%,新车达到60%,这一目标很有挑战性,需要巨头进来,带动产业发展。华为从芯片开始做起,面更广,但我们的优势是,我们和车企有广泛的合作、并且对智慧交通行业的理解深。”吴冬升告诉21世纪经济报道记者。

答案肯定是能,但过程并不轻松。首先从员工个人状态上,需要进行反差很大的改变。黄世飞对记者说道,“我最早是以技术研发人员的身份加入腾讯,所以一直以来,在性格、沟通等各方面都是一个技术男的风格。”

试想一下,当车联网更成熟后,车和车的联通、车路协同,就有可能构建城市的汽车大脑,或者汽车云中心。有了这个智能网络,再加上单车智能化,未来自动驾驶可能对城市的规划有根本性改变。

但转到腾讯云之后,黄世飞发现自己需要去和客户交流,而且还是以做成生意为目的,这个变化给他带来很大的冲击。“一开始都不知道聊什么”,黄世飞坦言,自己之前要考虑的问题就是如何写好代码去解决问题,但做云业务之后他还要考虑客户想要什么。

例如,现在业界常常提及人车分流的方案,那么车和车之间有没有分流?车道、地铁、轻轨就是不同车型的分流;从马路到高速公路,就是车道的细分,未来也可能出现单独的自动驾驶车道,这样也更有助于解决自动驾驶的商用以及安全等问题。这可能是另一个思路,也需要对城市规划有决心,有赖于地方政府的智慧。拿下智能驾驶第一城,那就是人工智能第一城,非常有吸引力。

现在,黄世飞觉得自己已经从一个码农,变成了一个有生意人气质的技术人员,在他看来,这个改变亦是一种收获。“这让我看事情变得更加全面,以前做代码只是产品中的一个环节,而现在,我要从整个产业的角度去思考问题。”黄世飞说。

而这些都需要车联网的底层支持,5G商用虽能加速,但是真正普及到自动驾驶还需要很长时间。这也意味着,自动驾驶商用化还需要等待。

李郁韬向记者感慨道,“做开放和做自营业务的差别太大了,之前只要满足对应业务部门的需求,但开放之后,要满足的却是不同客户各种各样的需求。”

吴甘沙将现在的自动驾驶发展形容为“倒春寒”,之前概念炒得太高,但是他也表示:“其实L2已经爆发了,L2我认为在未来几年会是一个很大的市场,今年已经达到20%多了,L3我认为可能没那么快。我们和严肃的主机厂讨论下来,他们真觉得没那么快,比较完整的L3形态出来,基本上大家认为要2023年。”

这实际上也是腾讯云在发展过程中,所遇到的最为棘手的问题。因为一些技术能力虽然在内部业务上跑得很成熟,可在适配客户需求时,往往会出现一些难以预料的情况。

吴冬升也告诉记者:“无人驾驶出租车、物流车、矿卡自动驾驶,港口自动驾驶等是第一步,长周期来看是乘用车。预期2-3年,在特定领域的商用会越来越多,面向消费者还需要很长的周期。”

以斗鱼的合作为例,因为斗鱼提出了很多定制需求,而这些需求腾讯云之前从未遇到过,所以双方刚开始合作时,经常会出现如直播间黑屏、花屏或者卡顿等问题。

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李郁韬印象最深刻的是,斗鱼最初每次往腾讯云切量的时候,都会出一次小故障,他们就去武汉道歉,然后进行bug修复,可下次切量的时候又出现其他问题。“我印象中反反复复有过两三次”,李郁韬说。

在度过那段“最黑暗”的时间之后,腾讯视频云跟其他公司的合作变得更得心应手,前途也变得一片光明。2017年是腾讯视频云爆发的一年,除了斗鱼外,虎牙、熊猫等头部直播平台也相继接入腾讯云。目前,腾讯云在整个电竞直播市场的占比也非常可观。

生态的力量

对腾讯云而言,优势业务的成熟技术能力固然重要,但也并非唯一的条件。因为放眼整个云服务市场,腾讯的技术能力虽然有竞争力,但也不具有绝对的排他性,至少还不至于让用户非用腾讯云不可。

李郁韬告诉记者,这个问题腾讯内部也思考过,所以在2016年底至2017年初的时候,腾讯视频云曾启动一个叫做“视频生态”的业务,思考的核心内容就是除了云技术,腾讯还能给客户带去什么东西。

最终,腾讯视频云找到了几个答案。首先是内容,腾讯有丰富的内容资源,比如游戏、电竞及综艺节目的版权;其次是一些增值服务,比如对电竞赛事直播的护航支持。腾讯的部门很多,有很多技术沉淀是竞争对手没有的,当把这些内容和增值服务打包进云服务时,腾讯云也就具备了一定的特有优势。

李郁韬举了一个例子,2017年腾讯和联通合作了大王卡,其中最核心的内容就是腾讯系的APP全部免流量。当时,这个免流量特权是仅开放给腾讯内部业务的,但视频云团队想,能不能把这个特权也给到斗鱼。后来,这个生态合作的思路获得了马化腾的支持,并由他出面去和联通推进合作。

最终,这促成了一个三赢的案例:大王卡获得了新增的斗鱼用户,腾讯云获得斗鱼大王卡用户的用云量,同时,斗鱼用户获得了使用大王卡免流量看斗鱼的服务。基于这次三方合作打下的基础,斗鱼、虎牙、快手等平台现在也均被纳入了大王卡的免流量名单。

对于腾讯云,外界有观点认为,它之所以能获得像斗鱼、虎牙、快手这样的客户,都是基于背后的投资关系。对此,黄世飞也向记者做出澄清,他表示,这个逻辑是错的,因为两个平台都是先用了腾讯云,然后才有了资本的介入。但他并不否认,在资本介入后,双方的关系也确实变得更加紧密。

作为腾讯云的先驱者,腾讯视频云的定位在去年930调整之后也发生了变化,黄世飞称,过去,视频云主要是腾讯云泛互联网领域中的一个行业,但调整后,视频云更像是一种底层的基础能力和工具,它除了用在原先的视频行业,也会融入到政务、医疗、金融等行业。

透过视频云的这一变化,可以发现,腾讯在B端业务的思路可以概括为将分散的业务集中起来,将集中的技术分散开来。

这对原先的技术人员来说是机遇也是挑战,机遇在于技术应用的边界被打开,它可以落地到更多行业场景中去;而挑战在于,技术也需要去获取更多行业的诉求,并把每个行业形成一个单点的图谱。

这或许也是腾讯大刀阔斧进行变革的根本原因,希望在那些并不足够强势的产业领域中,可以把自己自上而下地拧成一股绳,让内部舒心,外部放心。

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